宝石の一大消費国である日本その鉱物が日本でも採集できる
トパーズ(黄玉)、サファイア、ルビー(綱玉石)等の鉱物が日本でも採集できるのです。

「鉱物」辞書を引くと(天然に産する物。
ほぼ一定の化学組成と、通常ほぼ一定の結晶構造を持つ固体= 『大辞林』=)とある。

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↑ 硬岩採掘(ハードロックマイニング)
シベリアにある鉱山(上)
椀がけ(パンニング) 瑪瑙の採掘↓
地球上には多くの鉱物が存在するが、それらのうち、宝石として扱われているものは50種類くらいといわれる。そのなかで、代表的な宝石12種について、おもな天然石を示してみよう。
 宝石には、世界中で広く産出するものと、産地が非常に限られているものとがある。

宝石の種類
ダイヤモンド ルビー  サファイア エメラルド アクアマリン クリソベリル トパーズ トルマリン ペリドット ガーネット オパール 真珠

 南アフリカのキンパーライト鉱床のダイヤモンドは、ボーリングと発破により、硬い岩石の筒状岩脈を掘削して抽出される。
こうした採掘方法を、硬岩採掘(ハードロックマイニング)という。
 現在世界一の産出量を誇るオーストラリアのアーガイル鉱山、ロシアのシベリアにある鉱山などでは、露天採掘によってダイヤモンドを産出している。最近では、水底採掘技術なども開発されて、海底のダイヤモンド鉱床の掘削も行なってきている。

風化した母岩から分離した宝石の原石が、水流にのって河床や海岸などに運搬され、特定の場所に集まるが、こうした場所での宝石の採取は、椀がけ(パンニング)という、昔ながらの方法でも行われている。砂をざるにすくって水を入れ、それを水面で揺すり、中心に集まってくる鉱物のなかから宝石をより分ける方法である。ルビーやサファイアの産地として名高い、ミャンマーのモゴクなどでは、現在もこの方法で採取している。

 めのう
 めのうは、石英というもっともポピュラーな鉱物。目に見えるほど大きく結晶化したのが水晶で、微小な結晶が集まった塊が玉髄(カルセドニー)、玉髄のなかで縞模様になっているのがめのうである。
めのうは、火山岩中に塊状で発見されることが多い。
 火山岩中で育成されるときに熱水を合む気泡が生じ、そこにできた空洞に、石英のもとであるケイ酸分が、内側の壁に沈殿するように結晶化していく。その際、細かい石英の粒の間に入り込む鉄分などの要因により、特有の美しい縞模様をなすのである。

カメオは貝よりもめのうで先につくられた
 めのうは、宝石としてよりも、どちらかというと置物や彫刻品としての需要が高い。宝石売り場に並べられる種類のめのうの場合は、特にレイヤーアゲートと呼ばれる、何層にもわたって美しい縞模様を示すものだ。この塊から、ストーンカメオが製作される。カメオといえば貝のイメージが強いが、もともとは、めのうの縞模様の色の違いを生かして製作されたものだ。そこから、ストーンカメオの模造品として発展したのが、貝を使ったシェルカメオである。

 カメオの製作地として歴史的に有名なのが、めのうの産地でもある、ドイツのイダー・オバーシュタイン。町を流れる川のほとりに水車小屋を建て、水力を利用した大きな研磨機に、石を押しつけて研磨する方法で発展した。天然のめのうは白や無色が多いが、染色する高い技術も、ここで開発されている。

内包物が風景のように見える不思議なめのう
  モスアゲート(苔めのう)と呼ばれるめのうがある。自っぼい半透明のボディカラーに、黒や濃緑、褐色などのインクルージョン(内包物)が、苔や草、木の枝のように模様をなす。このインクルージョンは、角閃石(かくせんせき)という鉱物である。

 その模様は、雪景色に枯れた枝や、朝もやにそびえ立つ木々など、みごとな風景に見えることがある。これらは、ランドスケープアゲート(風景めのう)とも呼ばれ、板状にカットされてブローチなどに加工される。正確にはアゲートとはいえないが、一般的にモスアゲートと呼ばれる。
カメオは、デザインが浮き彫りにされるもの。インタリオは逆にデザイン部分が彫り下げられる。インタリオは、古代エジプトの時代から、王や貴族の男性が印章として使用した。

作成方法
縞模様の色の異なる部分を抜き出す。通常は、2・3層を使用する。⇒上部にデザインを彫り出して、浮き出るようにする。⇒縞模様の彩りを利用した、カメオの完成品。シェルカメオよりもストーンカメオのほうが硬いため、破損の危険は少ない。波のようになったものもある。これらは、地層のように沈殿した鉱物の歴史を刻んでいる。塊状になった中心部分を城に見立てて、周囲を城塞が取り囲んでいるように見えるめのうのことを、フォーティフィケーションアゲート(城塞アゲート)という。   
日本で採れる主な宝石の産地マップ
                    ヒスイ
                    新潟県糸魚川市など
          サファイア
          富山県庄川流域など
    アクアマリン
     佐賀県富士町など
黒曜石
佐賀県伊万里市など
                               ルビー
                                岐阜県白川村など
                           トルマリン 
                            岩手県三陸町など
                     オパール
                     福島県西会津町など
                ガーネット
                 長野県諏訪市など
          スピネル
         岐阜県春日村など
      ベリル
         岐阜県中津川市など
  トパーズ
  岐阜県中津川市など


姫川にそそぐ小滝川
ひすいの産地 姫川支流、
小滝川「ひすい峡」

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